Fuita d’orina a l’espai

Un problema amb el lavabo de les naus de SpaceX ha posat en el punt de mira aquesta mena de serveis i les dificultats que comporten algunes funcions fisiològiques a l'espai. A més, ha servit per fer un munt de bromes. Potser ha sigut una broma del destí. L'Elon Musk…

Reacció química

Una reacció química pot semblar una cosa relativament misteriosa en la que uns productes es transformen en uns altres. Aquest aire de complexitat queda reforçat si fem cas de les definicions que podem trobar per la xarxa. Per exemple, la Viquipèdia diu que una reacció química és "un procés que…

Música i ciència

"La música no té res a veure amb la ciència". Aquesta frase la trobo en un article de fa uns dies i no puc deixar de pensar com de profund, com és d'immens l'avenc que separa "les ciències" de "les lletres" (o "les humanitats"). Quanta feina queda per bastir ponts…

S’acosta l’hora de la veritat

El pròxim dia 18 de desembre s'enlairarà una de les missions més ambicioses, i alhora problemàtiques, de l'exploració espacial. El telescopi espacial James Webb, successor del mític Hubble, deixarà la Terra i s'encaminarà cap a l'indret on esperem que torni a revolucionar l'astronomia oferint grapats d'imatges espectaculars. O tot esdevindrà…

Feta la llei, feta la trampa

Mantenir les coses endreçades és cansat i complicat. Requereix temps i energia. Resulta molt més senzill deixar-ho tot escampat, llençar les deixalles allà on primer ens passi pel cap i no perdre ni un minut netejant. El temps és or, i dedicar temps a endreçar és car. Per això, cal…

Una mort sense misteri

Ahir va sortir la notícia de la mort, per Covid19, de Colin Powell, antic secretari d'estat dels Estats Units. El seu paper en la guerra d'Iraq fa que la notícia sigui molt comentada des de tots els angles possibles. Cosa normal en persones amb aquesta rellevància. Però un dels més…

Comunicació de risc

Fa poc va sortir una enquesta que convida a reflexionar una mica. Una de les coses que més es va posar sobre la taula durant la pandèmia era la necessitat de disposar d'informació clara i fiable. En aquest sentit, la comunitat científica estava directament interpel·lada. Els metges i científics eren…

El llangardaix de Jesucrist

A l'Amèrica Central s'hi pot trobar un animal d'allò més curiós. Aquí se'l coneix amb el nom de "basilisc". Suposo que el seu aspecte devia recordar al de la criatura mitològica amb el mateix nom. En realitat, el nom científic, posat pel mateix Linné, és Basiliscus basiliscus. Però en molts…

Aquell avantpassat desconegut

L'origen dels humans l'hem de buscar a l'Àfrica. Això se sap des de fa molt temps i es va confirmar quan van estar disponibles les dades genètiques. Ara bé. La nostra història ha sigut més embolicada del que podíem imaginar. Avantpassats dels humans van sortir del continent africà en diverses…