Aral, Eufrates, i més que vindran

Als anys cinquanta del segle passat la Unió Soviètica va decidir que necessitava augmentar la producció de cotó i va iniciar unes grans campanyes de regadiu per extenses zones de l'Àsia central. Per fer-ho van construir grans obres hidràuliques que derivaven l'aigua dels rius Amu Darya i Sir Darya cap…

El sismògraf més gran

El dia de Saturn dura deu hores, trenta-tres minuts i deu segons. Una dada precisa que fa que et preguntis com l'han aconseguit. Amb un planeta rocós només et cal agafar alguna característica geològica i mesurar quant temps triga a quedar encarada a determinat punt. Però amb un planeta gasós,…

Les matemàtiques de les abelles

Hi ha fenòmens que semblen fantàstics, però que en realitat són més senzills del que sembla. Un cas d'aquests és el de les bresques de les abelles (confesso que jo confonia el rusc amb la bresca). La particularitat més coneguda és que a l'interior construeixen una estructura feta de cel·les…

El mèrit de Galileu

La història de la ciència és plena d'experiments transcendentals que van marcar un abans i un després en el coneixement. El que passa és que moltes vegades la idea que en tenim és una versió ensucrada del que realment va passar. A la vida real, les coses acostumen a sortir…

El fàrmac que depèn del sexe

Un fàrmac que té efectes contraris sobre la memòria, depenent del sexe de qui el prengui. Una notícia curiosa que ens recorda l'extraordinària importància de tenir en compte el factor sexe a l'hora de fer estudis farmacològics. Ara ja es fa, però durant molt temps es treballava essencialment en animals…

Allargant la vida a l’Ingenuity

El dron Ingenuity, el primer aparell construït pels humans que ha volat per Mart, farà aquesta setmana el que havia de ser el cinquè i últim vol. Cal tenir present que la seva missió no era explorar ni fer recerca científica sinó, únicament, avaluar si un aparell d'aquestes característiques podia…

L’exercici de l’asteroide

Fa una setmana va començar un simulacre de resposta davant l'arribada d'un asteroide en trajectòria de col·lisió a la Terra. Era un exercici que es fa en els congressos bianuals sobre aquest tema, però aquest any l'hem pogut seguir dia a dia per la xarxa. Ara ja podem fer una…

L’adéu del gel continental

Dues-centes seixanta-set gigatones. Aquesta és la quantitat de gel que es fon de les geleres cada any. Una xifra difícil d'imaginar, perquè si ja costa pensar en una tona de gel, mil milions de tones s'escapa força de la nostra imaginació. I, no cal dir, dos-cents seixanta-set mil milions de…