S’acosta l’hora de la veritat

El pròxim dia 18 de desembre s'enlairarà una de les missions més ambicioses, i alhora problemàtiques, de l'exploració espacial. El telescopi espacial James Webb, successor del mític Hubble, deixarà la Terra i s'encaminarà cap a l'indret on esperem que torni a revolucionar l'astronomia oferint grapats d'imatges espectaculars. O tot esdevindrà…

Vida en un planeta errant?

Donem per fet que els planetes han d'estar orbitant al voltant d'una estrella. L'estrella pot ser de molts tipus i això condicionarà les característiques dels planetes que l'acompanyin i, és clar, les possibilitats de trobar-hi vida. Però sabem que hi ha planetes movent-se per l'espai sense estar lligats a cap…

Un equinocci diferent

Ja som a la tardor. El passat dia 22 va tenir lloc l'equinocci de tardor, quan el dia i la nit duren exactament el mateix temps. Però els equinoccis tenen més detalls interessants. La gràcia és que la llum del Sol arriba a la Terra de manera perpendicular a l'eix…

L’estrella més gran (per ara)

Quina és l'estrella més gran coneguda? Una pregunta sense resposta definitiva, ja que a mesura que anem explorant l'univers es van trobant exemplars cada vegada més grans. De vegades són estrelles que no s'havien estudiat massa i altres vegades són millores en les mesures disponibles. Ens pot semblar normal, però…

Gran com alguna torre!

Aquesta vegada la clau de la fama ha sigut un tema relacionat amb la mida. Una notícia segons la qual, un asteroide potencialment perillós i de la mida de "la Torre de Cristal de Madrid" va passar prop de la Terra el passat cap de setmana. La xarxa no va…

El sismògraf més gran

El dia de Saturn dura deu hores, trenta-tres minuts i deu segons. Una dada precisa que fa que et preguntis com l'han aconseguit. Amb un planeta rocós només et cal agafar alguna característica geològica i mesurar quant temps triga a quedar encarada a determinat punt. Però amb un planeta gasós,…

Un asteroide en rumb de col·lisió… (o no)

El passat 19 d'abril, el sistema de vigilància i seguiment d'objectes propers a la Terra, que manté la Unió Astronòmica Internacional, va descobrir un nou asteroide que van batejar amb el nom de "2021 PDC". Dos dies després es va establir que la seva trajectòria podia portar-lo a xocar contra…

L’aigua perduda

Quan apareix alguna notícia relacionada amb l'aigua de Mart notes com una mena de mandra. Fa uns anys era una novetat descobrir que hi havia aigua en aquell planeta que, durant molt temps, es va considerar àrid. Ara, però, ja sabem que hi ha aigua als pols i en alguns…

Quan les nits eren lluminoses

Fa al voltant de quaranta-dos mil anys, les nits devien ser un espectacle impressionant. En lloc de la foscor a què estem acostumats, el cel estava feblement il·luminat per enormes aurores que brillaven fins i tot en latituds tropicals. Un espectacle de la natura que no va durar més enllà…