Un bosc fosc a la galàxia

Si l’univers és inimaginablement gran i les possibilitats per l’aparició de diferents formes de vida semblen potencialment enormes, de seguida apareix una pregunta: on són les civilitzacions extraterrestres? Com és que no detectem senyals que indiquin la presència de formes de vida intel·ligent? No cal que ens visitin, per descomptat.…

El naixement d’un planeta

S’ha de reconèixer que és una imatge espectacular. L'European Southern Observatory (ESO), (o «Observatori Europeu del Sud») ha presentat la millor foto fins ara d’un protoplaneta en formació al voltant de l’estrella AB Aurigae, a la constel·lació de l’Auriga. L’estrella està a cinc-cents anys llum de distància i ha estat…

Una dinamo essencial

A l’anterior post dèiem que la navegació loxodròmica era més fàcil, ja que es basa en anar mantenint sempre el mateix grau d’inclinació respecte del nord, de manera que amb una bona brúixola ja podies orientar-te. Però això de la brúixola no deixa de tenir la seva gràcia i va…

Formalhaut; misteri resolt

Una de les entrades del Centpeus de l’any 2012 feia referència al misteri que envoltava un suposat exoplaneta que orbitava l’estrella Formalhaut,... o que potser no existia.  Aquell suposat planeta, que van anomenar Formalhaut b, havia sigut el primer que s’havia descobert, però després es va veure que les dades…

Un asteroide a fregar de la Terra

I per si no en teníem prou, el dia 20 d’Abril passarà a fregar de la Terra un asteroide de dimensions prou grans per causar un daltabaix planetari en cas de col·lisió. Ja seria mala sort que finalment deixéssim el pic enrere, s’acabés el confinament, i quan comencéssim a mirar…

Una proteïna extraterrestre

La descoberta de molècules orgàniques d’origen extraterrestre va representar una sorpresa fa anys, però ara ja la tenim ben assumida. Coses com sucres, aminoàcids o nucleobases s’han identificat en diferents meteorits, de manera que tenim clar que les peces fonamentals amb les que està construïda la vida no són exclusives…

No tindrem supernova, de moment

Doncs sembla que no tindrem supernova en el futur més immediat. Durant uns mesos va haver-hi una certa excitació quan es va veure que la lluminositat de l’estrella Betelgeuse, la de l’espatlla de la constel·lació d’Orió, anava perdent intensitat. Això podia ser l’inici del col·lapse final de l’estrella i, com…

El misteri del senyal repetitiu

L’any 2007, els radioastrónoms Duncan Lorimer i David Narkevic van detectar un senyal de ràdio provinent de l’espai exterior i d’origen desconegut. Era una mena de ràfega d’energia que no podien explicar ja que, aparentment, el fenomen que l’havia generat havia de ser extraordinàriament intens. No s’havien detectat fins aleshores,…

L’enigma de Betelgeuse

Betelgeuse. Un nom preciós per una estrella que des de fa uns mesos s’ha posat en el punt de mira de tot aficionat a l’astronomia, ja que des de l’estiu passat la seva brillantor s’ha reduït a la meitat. No és poca cosa baixar la brillantor d’una estrella com Betelgeuse,…