Les matemàtiques de les abelles

Hi ha fenòmens que semblen fantàstics, però que en realitat són més senzills del que sembla. Un cas d'aquests és el de les bresques de les abelles (confesso que jo confonia el rusc amb la bresca). La particularitat més coneguda és que a l'interior construeixen una estructura feta de cel·les…

El fàrmac que depèn del sexe

Un fàrmac que té efectes contraris sobre la memòria, depenent del sexe de qui el prengui. Una notícia curiosa que ens recorda l'extraordinària importància de tenir en compte el factor sexe a l'hora de fer estudis farmacològics. Ara ja es fa, però durant molt temps es treballava essencialment en animals…

Ratpenats

Està fora de discussió que els ratpenats són lletjos amb ganes. A més, la literatura i les llegendes els han associat amb tota mena d'històries de terror. Era fàcil, ja que uns animals que surten a volar durant la nit i que mostren aquell aspecte no estan cridats a ser…

Els pops i el dolor

Els animals poden experimentar el dolor. D'això no en tenim cap dubte, però quan parlem d'animals acostumem a pensar en vertebrats. La cosa esdevé menys clara si fem referència als invertebrats. Experimenten dolor les formigues? Els cucs? Els musclos? Els estudis en aquest camp són relativament senzills de fer, però…

Rizosfera

Des de fa uns anys, l'interès per la microbiota intestinal no para de créixer. Sempre hem sabut que als budells hi tenim una bona quantitat de bacteris i virus que cohabiten amb nosaltres més o menys plàcidament. Inicialment es pensava que el que feien era col·laborar en la digestió dels…

Ceguesa mental

Si algú em parla d'un elefant, d'un virus, d'una platja o d'un antic amor, la primera cosa que passarà és que a la meva ment es formarà una imatge mental per recrear-ho. Com animals eminentment visuals que som, la vida interior està formada per moltes experiències psicològiques, però les visuals…

Els altres virus dels budells

Els virus són entitats estrictament paràsites. Seqüències de material genètic, encapsulades en embolcalls de proteïnes i amb capacitat per infectar tota mena d'organismes on poder multiplicar-se. Fins on sabem, tots els éssers vius tenen algun virus que els pot infectar. De fet, n'acostumen a tenir un bon grapat, de manera…