Petites variacions

Els petits canvis són poderosos. I en termes de bioquímica, poden arribar a ser “molt” poderosos. En mamífers, la divisió entre mascles i femelles està controlada hormonalment i, quan ens en parlen, de seguida ens venen al cap la testosterona dels mascles i els estrògens en les femelles. És interessant…

Mimetismes habituals

Insectes que semblen fulles o branques, mosques que semblen abelles, erugues que semblen tenir el cap a l'altre extrem del cos, serps que tenen una pell amb els colors de la sorra, les roques o les fulles d'on viuen, tot són exemples del fenomen anomenat "mimetisme". L'objectiu del mimetisme és…

Uns petits agricultors

Si ens parlen d'agricultura pensem en el món rural, pagesos, collites, eines antigues o recol·lectores modernes i conreus de tota mena. Molt difícilment associarem el concepte de cuidar la collita i recol·lectar-la aplicat a altres animals. I encara menys ens vindran al cap els insectes. Però resulta que hi ha…

Immunitat i paracaigudistes

Una de les primeres coses que van fer els aliats en el desembarcament de Normandia va ser enviar grups de paracaigudistes i fer-los saltar rere les posicions alemanyes. La idea era sabotejar tants punts de defensa com fos possible per minimitzar els danys que patirien les tropes que havien de…

Un immens moc blanc al mar

Un moc blanquinós cobreix les costes de Turquia a la mar de Màrmara, pels voltants d'Estambul. Una pasta enganxosa, i més aviat fastigosa, que representa un desastre pel sector turístic i també pel pesquer. Almenys pels qui pesquen prop d'aquella zona. En realitat no és cap cosa que no hàgem…

Coriandre? No, gràcies!

Coriandre (Coriandrum sativum)... Una herba aromàtica que genera una divisió d'opinions de les més radicals. Hi ha qui li encanta i hi ha qui no la pot suportar. Una resposta que no admet termes intermedis i una marcada incomprensió entre aquests dos grups humans. Si rasquem una mica descobrirem que…

Només uns pocs ànecs?

Aquests dies ocupa un lloc destacat a les notícies la discussió sobre la possible ampliació de l'aeroport del Prat i com pot afectar al delta del Llobregat. Mentre que hi ha qui augura fam i ruïna si no es fa, altres aventuren escenaris apocalíptics pel territori si es fa. Confesso…